驾着马车去打仗

时间:2021-04-03

大军

从1916年,一种威力空前巨大的武器横空出世开始,人类战争史进入了新的阶段。这种武器就是坦克。但是,其实人类也许忘记,在古代就已出现过类似坦克这样的武器,曾经同样大杀四方。这种武器,就是马拉战车,而由这种武器主导的作战,也被形象地称作“车战”。

法老的黄金战车

人类很早就驯服了野马,把它们变成了农耕和作战的有力帮手,方式嘛,主要是拉车。在古代的战场上,马拉战车曾经风驰电掣,所向披靡。

1922年,考古学家在埃及发现了一处3300多年前的古代王陵。王陵的主人,正是历史上著名的法老图坦卡蒙。这位继位后不久就突然死亡的年轻法老,为后人留下了数不清的谜题,而他最喜爱的座驾,同样令世界震撼。

那竟然是一辆用黄金打造的战车。

图坦卡蒙的黄金战车制作工艺上是一个奇迹,它的工程学技艺已经达到了令人惊讶的水平,它在很多方面都应用了媲美现代科技的技术,是名副其实的“超级战车”。

这辆黄金战车靠两匹马拉动,轮子用柔韧的木材制作,还采用了弹簧悬置系统,在颠簸的路面上具有减震作用,即使是在埃及最崎岖不平的路面上,也能以每小时40千米的速度飞驰,而它的轴承使用动物油脂作为润滑剂,减小了摩擦,也延长了战车的使用寿命。

图坦卡蒙法老的黄金战车共有六辆,是迄今为止发现的最古老的完整古代战车。通体金光闪闪的材料当然更多是在炫耀法老的权威,但科学、合理的设计和完善的制作工艺,意味着这辆战车如果开上战场,可没有一个敌人胆敢小觑。

“轻型战车”与“主战坦克”

古代各国几乎都很看重战车的战斗力。这种武器是在早期骑兵还不发达的情况下,古人在战场上追求速度与力量的产物。古埃及的战车一般配备一到两匹战马,快马轻车,飞驰如风。

这些主攻的、高速的轻快战车,相当于今天的轻型战车,比如美国的“悍马”、中国的“勇士”。而那些真正堪比现代主战坦克的古代战车,又是什么样子的呢?要知道,主战坦克的体积动不动就超过六七十吨,简直是陆军中第一庞然大物。而古代中国的马拉战车,当然也是那个时代的陆战巨无霸。

虽然有文献记载,早在夏代的时候,中国军人就已经驾着马拉战车作战了,但考古学家实地挖掘出的古战车,最早出现在3000多年前的商代。这是一种古老而神秘的重型武器,一辆战车往往由四匹骏马拉动,三名战车兵同乘,无论是吨位、马力还是战斗力,都比同时代的其他战车高一个级别。

玩命的比赛

在古代,不仅战车是战场上的“大杀器”,战车竞技运动也是体育竞技中的热血项目。古埃及的战车速度快就不必说了,古希腊人更是将战车竞技运动提升到了“以命相搏”的高度。车手们一边纵马驾车飞驰,一边相互用力碰撞,这样高速撞击的结局可能是车毁人亡!别小看战车比赛,在真正的战场上,战车之间就是这样比拼战力的。古希腊人的竞技体育,很多都是真实战斗的翻版,也算是一种残酷的“军演”吧!

孔子的车技

说孔子是一名驾驭战车的好手,你信吗?不用怀疑了,孔子的驾车水平在同时代的人中绝对是顶呱呱的。在车战的时代,驾驶战车是每一个贵族子弟的必修课,孔子出身于宋国贵族,虽然没落了,但驾车的本领可没丢。

万乘之国

商朝末年,周武王伐纣,是中国文献记载的第一次大规模战车决战。在决定性的牧野之战中,双方共有4000辆战车投入战斗。我的天!你可知道,就算是现代坦克作战最频繁、作战规模最大的二战期间,这样规模的坦克战也屈指可数吧?

那么,问题来了。3000多年前的中国真的有那么多战车吗?

不瞒你说,这个真可能是有的。在秦朝统一中国以前,中华大地分为很多个诸侯国。这些诸侯国有的大,有的小,那时候中国人衡量一个国家的实力,往往就看这个国家拥有多少輛战车。当时,一辆战车叫作“一乘”,百乘之国小有实力,千乘之国就是军事强国,而万乘之国当然就是超级大国、天下霸主了!

所以,牧野之战可是当时中国最强大的两个势力之间的决战,投入几千辆战车,应该也不在话下吧?

中式战车

与世界各大文明早期的战车相比,中国古代的战车,车体规模更大,拉动力量更足,车上搭载全副武装的3名战车兵。当时,一辆战车本身就能构成一个相对完整的作战单位,它的配备是这样的:

御者:专业战车驾驶员,“车技”一流,随身佩带卫体兵器短剑。

车左:战车的“车长”,负责指挥战车作战,同时手持弓箭,负责远距离杀伤敌人。

车右:近战武士,执戈(或矛),当战车与敌人接近时,从多种长柄武器中选择合适的进行攻击。

步兵:战车必须配备一定数量的步兵协同作战。这些步兵负责保护战车安全,并清理经战车冲击后的残余敌人。早期战车配备10人,而到了晚期,一辆战车已经形成拥有72名步兵协同作战的大型作战系统了。

野蛮与优雅

伟大诗人屈原曾经在他的诗歌中描述了一辆战车从奔驰出阵到车毁人亡的全过程,强烈地抨击了战争的残酷。屈原生活在2000多年前的战国时代,那时的车战确实非常野蛮。战车在战场上转着圈地猛烈碰撞,一方用由青铜包裹的车轴去撞击另一方的战车,直到其中一方的车辆彻底散架。

难道,车战从来都是这么野蛮吗?

也不一定。其实在更早一点的周代,在作战之前,敌我双方都要把战车排在最前面,大家互通姓名,相互行礼之后,再搭配战鼓和号角奏响的军乐舞蹈一番,这才开战,若一方没有准备好,则不能开战。甚至,在战斗中,如果有哪一方的战车出现问题,则另一方战士会停止攻击,等他修好车辆,再战!

对了,“先礼后兵”这个成语讲的也是这个情形吧!

说了这么多,看来战车很厉害嘛!那后来为什么没有这种作战方式了呢?其实,战车作战流行的时间并不算长,无论中国还是外国,战车的辉煌都截止于大约2000年前。战车被淘汰的原因很简单——与骑兵和步兵相比,战车不够灵活;面对城池、堡垒,战车的冲撞攻击又无法发挥作用。于是,战车退出战场,变成了华丽的军礼车。

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