杨万里巧治贪腐

时间:2021-02-22

谭孚

杨万里,字廷秀,南宋文学家、官员。他不仅文学造诣高,被誉为一代诗宗,而且正直廉洁、勤政爱民,是封建时代不可多得的清官。

淳熙六年(公元1179年),朝廷把杨万里从常州知州任上调到广南东路(以下简称广东)管理盐茶。当时,广东食盐管理混乱,官员和大商户勾结搞垄断,哄抬盐价,老百姓要用十几斤大米才能换到一斤食盐,苦不堪言。杨万里认为自己初来乍到,不能大张旗鼓地整治腐败,只能另辟蹊径。

一天,杨万里私下询问食盐巨贾之一的彭老板:“彭老板,本官想问问,食盐生意本来就是暴利,你们为何不薄利多销,做些有益民生的事,而要把售价定得那么高呢?”彭老板认为杨万里只是想要好处,试探道:“大人,小人赚的这些钱也不全归小人所有。”杨万里哈哈大笑:“我就喜欢彭老板这样的实诚人。食盐现在这么高的售价,本官这一任三年,岂不要用船搬运银子回家?”

彭老板趋身上前:“这岭南虽然地远天荒,可是个万国通商、财富聚集的大宝库。大人乃一方父母官,用船运银子算什么?以往官员都是搜集象牙、犀角等珍贵之物,随便一件就值几船银子。”彭老板说着说着,从袖里取出一颗夜明珠,恭敬地献给杨万里:“这颗夜明珠足值纹银千两,敬请大人笑纳。大人若是信得过小人,小人今后还有各种稀世珍宝请大人品鉴呢!”

杨万里假意端详了一番,故作高兴地说:“既然彭老板这么说,那本官就先借来欣赏几天,等玩够了再还给你吧。”送走彭老板后,杨万里把分管盐茶的副官温干办召到后堂书房里,笑呵呵地说:“温贤弟,本官想请你看一样东西,你在这当差的年头久,见多识广,想必估得出它的价值。”话毕,杨万里把那颗夜明珠拿了出來。

“哎哟,大人,这可是一件稀世珍宝啊!少说也值两千两!”温干办一面说,一面心里嘀咕:“这杨大人真是怪呀,哪有私下里受了重贿还拿来给下属展示的?这到底是故意想表示对我特别的信任,还是其他情况?”

杨万里乐呵呵地继续逗温干办:“温贤弟果然好眼力啊!本官初来乍到,第一次跟商人见面,就获得如此厚礼,想来贤弟多年和商人们往来交接,收成也不会太少吧?”温干办一听可犯了难,心里七上八下,不说不行,说也不行,思虑了片刻还是觉得不能不说实话,但必须留点余地,于是试探着说:“杨大人,在您面前我没有什么隐瞒的了,这样的重礼是不会送到我们这样的小官吏手上的,我们每年只能收到两三千银两的礼物。”

杨万里知道温干办说的数不够,继续软硬兼施地对温干办说:“我决定整顿盐茶市场,杜绝官吏受贿,你就和本官一起带个头。第一,请你将这颗夜明珠还给彭老板,叫他以后不准行贿,只能依法经营,公平竞争。第二,你须将三千两银子交入官库作为对过去的自赎,更多的就不计较了,其他官吏也要像你一样坦承一个数目,并如数交归公库,这样本官可以担保他们免罪。”

温干办听完这番话,不由得身上一阵冷一阵热,一时如跨四季,完全领教了这位顶头上司的厉害和良苦用心。温干办顿时两膝发软,扑通一声跪在杨万里的跟前,垂首颤声表态:“敬谢大人不罪之恩,下官愿意带头退赔现银三千五百两充公,全力协助大人开展廉政肃贪活动。只要大人有令,下官必定冲锋在前,以效犬马之劳。下官有眼无珠,不识大人风节之高,今日竟也带了价值八百两纹银的狮子国象牙雕刻一件,原想献给大人以求欢心,如今干脆一并折价充公吧。”杨万里看着温干办从袖兜里拿出珍宝,想着他如此诚恳坦白,便扶起他并布置任务,提出自己整顿盐茶的思路:“一是召开官吏会议,请温干办带头发言表态并退赔银钱。二是从今往后禁止官吏吃、拿、卡、要,减轻商贩经营成本,降低食盐价格。三是破除垄断,开放市场公平竞争,鼓励小商小贩经营。四是亲自督查各项工作的实施情况。”

杨万里就这样由点到面迅速打开了局面,把广东食盐市场这一潭死水搅活了。广东盐价大幅下降,但官府收获的盐税却比往年增加了。朝廷和百姓都大受其利,杨万里的清廉和德政于是在岭南一带传为佳话。

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