英国皇室处于十字路口

时间:2021-06-29

英《展望》6月刊

王室正处于宪法的十字路口。这并不是说英国政体必定会发生质变。对于皇室来说,条条大路通罗马,没有非走不可的一条路。一个方向是,君主制继续以目前的形式存在,哪怕名存实亡。这种形式,是战后创建的“公司制”的产业。皇室在扩展自己的“业务范围”:参与公共事务,坚持无党派。另一个发展方向是共和制,但英国政界对于议会民主制和由首相领导的内阁政府如何共存的问题,还没有达成共识。君主制可能希望再次活跃于公共事务中,或者演变成一个精简版的企业,走向一个更纯粹的礼仪角色。这两种可能性,都将离当初战后的妥协愈来愈远。

猎杀的罪恶

英《新政治家》5月26日

在英国,造成许多生态问题的“罪魁祸首”是山野兔。尽管没有确凿证据,但人们认为,山野兔携带了一种可能会致野禽患病的病毒,因而山野兔遭到了猎人们的捕杀。然而,受难的不仅是野兔,所有在苏格兰田野间行走的、飞行的,或在夜间出行的动物,都成了被捕杀的对象。这一切都是为了保护少数特权群体的利益。对于地主来说,所有野生动物就像空酒瓶那样不值一文。而无论是什么美丽的动物,只要是想从地主的土地上获得食物,地主就会将其定义为有害动物。这些地主对于生命的蔑视和对于利益的看重,令人困惑。这是一种难以理解的病症。

全球植被变化进入“快车道”

美《自然》5月27日

几千年前,人类活动就开始影响地球上植物物种的数量和多样性,且造成了比冰河时期更明显的变化。大约在11.5 万年到2 万年前,大部分的地球表面被冰雪掩埋。之后,随着全球气温攀升,大量的冰川融化消退。这导致地球生态系统发生巨大变化。为了弄清楚全球植被的总量及组成发生了何种变化,挪威卑尔根大学的研究者Ond?ej·Mottl 和Suzette Flantua,带领团队分析了过去1.8 万年里的1181 个花粉化石样本,这些样本均来自南极洲以外的所有大陆。研究人员发现,随着气候改变,全球植被首先自最后一个冰河期结束开始,发生了变化。然而,从大约4000 年前人类发展农业开始,全球植被加速变化,变化速度远超之前一次的冰河期。

航空业重启,减排在路上了吗?

美《時代》6月7-14日

国际监测机构Carbon Monitor 数据显示,新冠疫情造成交通流量大幅下降。这意味着,在经历了几十年不间断的增长后,航空业的碳排放量创纪录地下降了48%。但随着人们的出行日常恢复至疫情前的水平,全球能源需求也水涨船高,航空业排放将重启马力。欧盟打算欢迎已接种疫苗的游客。据预测,来自美国等全球高疫苗接种率的国家和地区的航空旅行将大幅增加。与此同时,公众和政府对航空公司施加的减排压力陡增。欧洲各国政府对航空排放的态度也变得强硬起来。法国禁止了一些可被铁路代替的短途国内航班。而英国开先例地成为第一个将航空排放纳入国家碳预算的主要经济体。

影视行业榨取儿童文学

美《纽约客》6月7日

从儿童文学中汲取灵感,成为了影视行业的日常。特别是在电影领域,这种现象变得越来越常见。人们可能会认为,儿童文学的每一个段落都借鉴了经典,但新的改编作品仍在不断涌现。去年上映了新版《秘密花园》以及邪恶版《匹诺曹》。然后,不同的续集、前传将读者围得“团团转”。2017 年至2019 年,网飞推出了一部名为《安妮与e》的电视连续剧。忠于原著《绿山墙的安妮》的读者,可能会觉得自己被戏弄了。制片人暗示,安妮会在埃文利俱乐部参与同摇头丸有关的事。这样设计的目的让人无法理解。然而,始终在同一个主题上兜兜转转并不是办法。

助员工渡疫情,各有各招

美《财富》4月至5月刊

没有一家企业能够免于新冠疫情带来的影响,但依然有企业能够证明,在不确定的环境中自己仍是一家伟大的公司。这是因为,这些企业十分看重且照顾自己的员工,将员工看得比利润更重要。如何做到这一点?首先,关照员工的家庭。美国零售商Target 公司推出了一项无限的护理福利—由公司支付的员工家庭或日常护理保险;公司甚至在员工家庭最需要的时候,为线上教学提供辅导帮助。其次,实现居家办公的价值。对于一年多里已习惯居家办公的人来说,新的工作方式的新鲜感早已消失。尽管如此,一些公司还是采取了措施来区分工作与家庭生活的界限,并保护员工的身体健康。最后则是减轻就业压力,这有利于员工的身心健康。

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