你想提高记忆力吗

时间:2018-07-13 栏目:科学24小时

宇辰

提高记忆力的简单技巧

如果让你记忆一个电话号码或记住一系列事实,你会怎么做?很有可能你的做法是错误的。

一个有趣的事实是,即使我们都拥有认知能力,但却并非完美,部分原因是因为我们的反省性思维存在精神盲点,比如关于如何更好地学习记忆,我们的认识就存在有很大的盲点。事实上,我们很难认识到如何才能更好地学习。

研究人员在如何巩固记忆的测试实验中,要求大学生学习他们并不熟悉的斯瓦希里语和相对应的英语单词。例如,给出斯瓦希里语的“mashua”(船)一词,相对应的英语单词是“boat”(船)。在学习了这两种语言相对应的单词列表一周后,将对他们进行测试。

大多数人会如何学习这份列表呢?我们通常的做法是会反复学习列表,自我测试,并不断重复这个循环,勾掉已经记住的单词,然后将精力集中在还未掌握的单词上。这是一个看似完美的计划,但其实这是一个糟糕的计划。

研究人员对学生们准备应付测试的各种方式进行统计,并比较它们各自的成功率。例如,一组学生坚持复习所有单词,包括已经掌握了的。而另一组则勾掉在自我测试中已经得出正确答案的单词不再复习。在一星期后的测试中,两组人员之间的成绩有很大的差异,勾掉已掌握单词不再复习的一组学生,其测试成绩相对较差,他们只记住了大约35%的单词;而那些对已掌握单词仍然继续复习的学生,在测试中记住了80%的单词。

看来,有效的学习方法是练习从记忆中检索所学知识,而不是试图通过进一步复习来巩固它们。此外,在复习中删掉已经掌握知识的做法是错误的。如果你已经学会了某个知识点,你可以停止继续学习它,但如果你想在期末考试时记住它们,你就应该继续对你所学到的知识进行测试。

研究表明,考试不仅可以测试了解学生掌握了多少知识,也能帮助我们记住更多学过的知识。

临时抱佛脚或填鸭式学习无效

我们每个人一生中都要面对一些艰难的考试。那么如何应试?合理的建议是:制定学习计划。有了计划,我们就可以为考试做好准备,而不是在前一天晚上,通过一两次紧张的学习来应付考试。

这是个好建议。概括起来就是:临时抱佛脚或填鸭式的学习无效。遗憾的是,我们许多人都忽视了这条规则。据调查发现,99%的学生承认自己有过这种临时抱佛脚的经历。

有关记忆的研究发现,我们有一种令人担忧的倾向,那就是依赖我们对学习项目的熟悉程度来判断自己是否掌握了它们。但问题在于,熟悉程度不足以预测我们是否能够在需要的时候回忆起它们。

熟悉不等于记得。在看了6个小时的学习材料之后,我们很容易认为自己已经将它们留在大脑记忆中了。每一页内容,每一个重要的知识点,都会给大脑留下一种让我们感到安慰的熟悉感。但事实上,我们能够识别某事物,与是否能够在事后回忆起来之间并不对等。

大脑的不同区域支持不同的记忆。信息通过大脑感觉区域的敏感程度会对我们的认知产生巨大的影响。回忆是由大脑不同区域的神经网络一起提供支持的,包括额叶皮层和颞叶,它们协同努力,从你发出的线索中重建记忆,仅仅因为视觉皮层在连续5个小时处理你看笔记时的视觉信息,并不意味着当你真正需要的时候,你大脑的其余部分就一定能够重建这些记忆。

许多人认为努力思考如何学习某事,将有助于我们记住它。但研究表明,事实并非如此。对于记忆来说,更重要的是重组这些信息,让它拥有某种更容易保留在记忆中的结构。换句话说,用你最容易记住的方式重组你想要记住的学习内容才是正道。

像“记忆超人”那样学习

在艾德·库克20多岁的大部分时间里,他一直雄居世界记忆锦标赛的前10名,他的记忆成就包括在30分钟时间里记忆2265个二进制数字等。在26岁时,他萌生了想与大家分享他的记忆技巧的想法,他想帮助其他人像他那样学习。于是2010年时,他推出了memrise(意思是提升记忆)网站和应用程序,帮助140多万个用户通过掌握库克的记忆技巧,更有效率地学习外语、历史和科学课程。这个分享无论是对于个人还是对于学校等机构而言,都产生了甚至连库克自己都无法预料到的影响。

库克在就读牛津大学时期的老同学、神经学家格雷格·德特雷的帮助下,一起提出了一些新的记忆技巧和原则。例如,有趣的形象或短语的联想将有助于记忆某个事实。

这个网站上的应用程序按几天、几周和几个月的时间间隔为学习者安排了一系列的计时测试,这样的自我测试也是一种强化记忆的有效方法,而不只是被动地阅读材料。研究发现,重新激活记忆最有效的时间是在知识将被遗忘,感觉呼之欲出但就是抓不住的时候。Memrise团队设计了一种预测算法,不断跟踪用户的学习进度,随着时间的推移,更准确地预测用户的学习曲线,帮助用户在记忆的海洋中冲浪,以达到更为有效地学习的目的。

所有这些技巧可能有助于人们学习与记忆,然而最大的挑战是如何让学习变得更有趣。我们是否能够做到库克所设想的那样轻松愉快的学习呢?举个例子来说,有个实验表明,若学生们在家里使用iPad上的应用程序练习西班牙语,幾乎能使他们达到痴迷的程度,以至于老师不得不提前准备好四五节课的内容。也许这就是快乐学习的力量。

睡眠能强化记忆吗

据研究发现,睡眠真的能增强记忆力!虽然睡眠学习有时被描述为“洗脑”,但这一过程可能更接近于大脑对记忆和信息的清理。

正常睡眠分为两个时相:快波睡眠和慢波睡眠,两者可以相互转化。由一个慢波睡眠和一个快波睡眠组成睡眠周期,每个睡眠周期历时约90分钟。人们每晚的睡眠通常经历4~6个睡眠周期。有许多证据表明,在慢波睡眠中,情景记忆——事件的记忆——会得到巩固。当记忆进入大脑时,会在海马体中被编码储存,但这时候的记忆并不稳固。在深度睡眠的慢波睡眠中,记忆被转移到附近的大脑皮层,记忆存储在那里会更加稳固。一些实验证据表明,深度睡眠的独特之处在于大脑的不同区域开始“对话”,从而让白天的记忆得到巩固。睡眠可以帮助巩固学习成果并清理掉不需要的信息,若没有经过这个过程,新进入的记忆在一周后就会基本消失。

实验中,研究人员还通过一些辅助记忆手段来强化记忆。例如,通过播放一些声音,让受试者通过听觉线索的提示重新学习和巩固记忆。但即使没有这种提示,记忆也能在慢波睡眠中自发地被激活,使得我们白天所学到的知识在夜间得到巩固。当然我们通过提示信息,可以有选择地巩固某些记忆。

那么,人们会接受用电影中所谓“洗脑”的方式来重新编制记忆吗?这种电影里虚构的,或者实验室里的方法可能无法直接应用于现实生活中,但有实验表明,我们可以在睡眠期间重新学习,如果你想巩固某个重要的记忆,睡前不妨在大脑里预演一下,那么这些记忆很可能会在睡眠中被激活,这倒是通过研究和实验所证明了的。

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