斯皮策——探测深空的红外之眼

时间:2020-10-11

斯皮策太空望远镜作为NASA的四大空间望远镜之一,于2003年8月25日发射升空,以观测天体红外波段的方式研究充满无限未知的宇宙,是人类送入太空的最大的红外望远镜。2020年1月30日,斯皮策太空望遠镜正式“退役”。它在太空中工作的16年间,拍摄了大量惊为天人的图像,揭示了红外宇宙的美丽景象。

斯皮策的命名,是为了纪念天体物理学家莱曼,斯皮策。他在20世纪60年代首先提出把望远镜放入太空以消除地球大气层遮蔽效应的建议,曾直接造就了“哈勃”太空望远镜的诞生。

螺旋星云红外图像

螺旋星云,因其独特的形象而得名“上帝之眼”。斯皮策望远镜捕获到的这种神奇的红外线外观来自700光年外。红外线可以穿过可见光无法穿透的尘埃和气体云,所以天文学家用斯皮策这样的红外望远镜来观测这些星云,并且看到了更多的细节。

蟹状星云

2017年,NASA通过哈勃望远镜、斯皮策望远镜等5种不同的太空望远镜的数据和图像,描绘了蟹状星云的壮丽奇观。

火焰星云

斯皮策望远镜和钱德拉望远镜共同观测到距地1400光年的火焰星云NGC2024。这幅图像由红外光和X射线的数据组合而成,涵盖了火焰星云中心约15光年的区域。这个星云中20万~150万年前诞生的成团恒星改变了人们对恒星形成模型的一些认识。

1猴头星云

这是猴头星云NGC2174,是猎户座的一个弥散星云。我们能看到一些恒星正在这个星云中生成,不过并不是很明显。

2祖母绿星云

祖母绿星云非常像绿灯侠的戒指,斯皮策望远镜让我们了解到这个星云的大体轮廓。

3猎户座星云

猎户座星云,距地1500光年,NASA通过斯皮策和哈勃望远镜的观测数据,用红外光、紫外线和可见光的色彩组合给这个星云叠加了颜色,使它看上去像一幅美丽的抽象画,而非宇宙快照。星云的绿色部分来自哈勃的紫外线和可见光数据,是星云中被恒星的强烈紫外线加热的氢和硫;红色和橙色则来自斯皮策的红外光视野,其中富含碳分子;那些橙黄色小点就是婴儿阶段的恒星。天文学家预计在这片恒星孕育场至少有1000个已诞生的年轻恒星。你可以在北半球秋冬季的星空中借助望远镜找到这片星云。

4新生恒星

在这幅图中,新的恒星正在位于蛇夫座的心宿增四的暗星云中诞生,它们距地约400光年,是距离太阳系最近的恒星形成区域之一。

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