太阳系极端气候大盘点

时间:2018-08-26 栏目:飞碟探索

木子

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地球上的气候变化多样,阳光明媚的天气转眼间可能变得电闪雷鸣、暴雨倾盆,而沙尘暴和龙卷风更是充满了危险,会威胁人们的生命和财产。然而,和太阳系中其他星球上的极端气候相比,地球上最恶劣的天气也变得像婴儿一般温和。

01最热的空气:可以使铅熔化

地点:金星

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在美国航空航天局“水手2”号探测器传回金星的探测数据前,科学家一直以为和地球极为相似的金星只不过比地球稍微热一点,其上甚至可能孕育着外星生命。然而,“水手2”号传回的数据却显示金星是一个地狱般酷热的星球,上面不可能有生命存在。尽管金星不是距太阳最近的行星,但金星上厚达20千米的二氧化碳大气层以及它制造的“温室效应”,却将太阳光的热量牢牢困在这颗星球上,使得金星表面的平均温度高达464℃!这一温度足以使铅熔化,因为铅的熔点只有327.5℃。此外,金星表面的大气压等于地球900米深海处的压力,所以尽管金星是距地球最近的行星,大小和质量也与地球相仿,却是一个无法容许任何生命繁衍生存的地方。即使最坚固的太空探测器,在这样恶劣的环境中也只能运行几小时,之后就会出现故障并“寿终正寝”。

金星地表的真实温度是2006年后由“金星快车”探测器通过红外热辐射设备探测出来的,因为红外辐射可以穿越浓厚的金星大气层。通过测量红外辐射的波长,科学家可以测定任何能够散发热量的物体的温度——从动物到岩石。测量显示,金星山峰上的平均温度高达447℃,而低地和盆地的温度则高达477℃左右。地球上的最高温度纪录出现在1913年7月10日,当时气象学家监测到美国加利福尼亚州死之谷的气温猛升到了惊人的56.7℃左右。

02最冷的陆地:接近“绝对零度”

地点:月球

在太阳系中,科学家曾经测量到的月球最低温度是-248℃,该温度所在地点位于月球北极附近的埃尔米特陨石坑底部。该陨石坑的四壁非常陡峭,以至于任何太阳光的辐射都无法直接抵达其底部——连间接抵达都不可能。这导致埃尔米特陨石坑底部一直处于永恒的黑暗中,该地点的气温仅比绝对零度高25℃左右。即便是太阳系中最遥远的矮行星冥王星,尽管它到太阳的距离是月球与太阳距离的40倍,但它的表面仍比月球埃尔米特陨石坑的底部温暖!相比较之下,地球上的最低温度纪录是-89.2℃,这是1983年7月21日在南极洲的苏联“东方1”号南极研究站测量到的。

03最持久的风暴:已经不停旋转了350年

地点:木星

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地球上虽然也有各种可怕的风暴和超级台风,然而和木星上的超级风暴相比,都是小巫见大巫。据悉,木星上的一场超级风暴迄今已经持续了350年之久,风暴直径长达2万千米,堪称太阳系中规模最大、持续时间最长的风暴。事实上,它的规模和100年前相比,已经缩小了一半。该超级风暴的云层系统围绕着它的核心逆时针旋转,大约要花6天时间才能绕着核心旋转一圈。

而创下地球风暴纪录的超级台风“泰培”,直径只有2200千米,约为木星超级风暴的1/9。它于1979年10月3日在太平洋上形成,并于19天后消散。“泰培”在日本引发了大范围洪灾,造成至少110人死亡。

04最古怪的冰雹:可能全是钻石

地点:天王星和海王星

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天王星和海王星的浓厚大气层由甲烷组成,使得这两颗冰冻星球呈现出蓝色。然而,科学家相信,由于天王星和海王星的大气层压力巨大、热量极高,足以将部分甲烷在大气层中压缩成钻石,然后变成“冰雹”落到天王星和海王星的冰冻地表!所以,天空中下钻石“冰雹”可能是天王星和海王星上独有的奇景!

地球上最大的冰雹纪录诞生于2010年7月23日,一颗掉落在美国南达科他州的冰雹重达1000克,直径约有20厘米。当然,它是由冰组成的。

05温差最大的地方:日夜相差590℃

地点:水星

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地球上温差最大的地方是俄罗斯西伯利亚的弗克霍扬斯克市,该城市的温差纪录一度高达105℃。据记载,从1892年至1988年,该城市的冬季最低气温纪录是-67.7℃,而夏季最高气温纪录则是37.3℃。

不过和水星上的温差相比,弗克霍扬斯克市的温差纪录就是小儿科了。因为水星没有任何大气层,这导致太阳照在水星上的热量无法被锁住和散布,因此水星一天内的温差大得惊人:当水星上的某地处于白天时——也就是面对太阳时,它的气温能高达430℃左右,而一到夜晚,该地点的温度又迅速降至-160℃——这意味着水星上的昼夜温差超过了590℃!

水星距离太阳过近是它失去大气层的原因之一。一颗行星拥有大气层必须符合三个条件:首先,它必须拥有足够的引力,可以确保形成大气层的分子不会消散飞往太空中;其次,它必须拥有合适的温度,温度太低会导致大气层冷冻成冰掉向行星表面,温度过高则会导致气体逸向太空中;最后,它距恒星的距离必须处于理想的范围,如果行星距恒星太近,狂暴的恒星风会吹散该行星的大气层。

06最古怪的雨:温度低至06-178℃的甲烷雨

地点:泰坦(木卫六)

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土星的卫星泰坦被大量甲烷湖覆盖,这使得它经常会有-178℃的古怪甲烷雨从天空中降落。泰坦或许是太阳系中的第二大卫星,但它却是唯一拥有合适大气层的卫星,因此,它也拥有丰富多彩的季节。泰坦的气候和地球类似,不过它下的“雨”不是水,而是平均温度约为-178℃的液体甲烷。泰坦的表面飘浮着大量甲烷云,经常会向极地的湖泊中下甲烷雨。这些甲烷湖由许多河流连接在一起,湖泊的底下是200千米厚的冰帽,再下面就是地底海洋和岩石核心。

地球上最古怪的雨可能当数红色的“血雨”,这种罕见的现象是因为非洲撒哈拉沙漠上的沙尘和雨滴混合在一起,使得雨水的颜色变成了红色。

07最大的沙尘暴:能够覆盖整个星球

地点:火星

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太阳系的某些行星也有春天,只不过这些行星的春天里没有春暖花开。土星的春天来临时会有猛烈的电闪雷鸣和风暴,而火星的春天来临时则会发生太阳系中最大的沙尘暴。到时,覆盖在火星北极地区的沙丘和其他地方的干冰会融化消失,火星上刮起龙卷风一样的超级沙尘暴。在热空气的影响下,火星沙尘暴能够旋转向上,飞扬到20千米高的稀薄的火星大气层中。尽管火星上的风速经常高达每小时160千米,但由于火星的大气相当稀薄,所以火星上的风速虽然如此之快,感觉却很轻柔。如果一个人站在火星上,每小时160千米的火星风甚至不能将他刮倒。有时候,火星沙尘暴会在短时间内迅增长到无边无际的地步,并在长达一两个月的时间中将整个行星覆盖和吞没。科学家希望能够更多地了解火星沙尘暴,所以盼望美国航空航天局的“好奇”号火星车能够遭遇一场火星沙尘暴,从而记录下这一火星独特气候的详细数据。

与之相比,地球上的最大沙尘暴纪录产生于2009年,发生在澳大利亚,这场肆虐澳大利亚的沙尘暴有1000千米长、500千米宽。

08最神秘的云团:你见过六边形的云团吗?

地点:土星

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早在20世纪80年代,美国航空航天局的“旅行者”号太空探测器就拍摄到土星北极附近出现的一个非同寻常的六边形云团。这个巨大的云团拥有几何形状的六边形,并且每条边都长约13000千米!科学家一直无法完全确定这个六边形云团到底是如何形成的,不过他们猜测,这种奇怪的几何形状的云团可能和土星上每小时450千米的风速及快速的气象射流有关。

09最高的风速:每小时高达2400千米

地点:海王星

尽管海王星是距太阳最遥远的行星,却拥有太阳系中最猛烈的风暴。在这些风暴中,风速经常高达每小时2400千米,这相当于一架F16战斗机以最高速度飞行!

太阳光在行星上的天气变化中扮演着至关重要的角色,但对距太阳如此遥远、阳光照射量如此稀少的海王星来说,它上面的猛烈风暴可能跟自己内部产生的巨大热量有关。

地球上的最高风速纪录仅为每小时408千米,是1996年4月10日在澳大利亚的一场飓风中测量到的。endprint

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