射箭护手具:努比亚扳指

时间:2019-08-30 栏目:轻兵器

秦延景等

在古代狩猎活动中,由于单体木弓的尺寸及开拉弦力较小,弓箭手可以采用食指和拇指直接捏住箭杆拉开弓弦的方法进行射箭,这种射箭方式被称为捏箭式。捏箭式射箭方式对箭杆出弦时的扰动小,箭飞行状态稳定,是最原始的开弦撒放式。当弓箭用于战争时,需要成力较大的弓,弓的开弦拉力不可避免地加大,捏箭式射箭方式就不适应战争需要了,因而出现使用大拇指勾弦或使用食指、中指同时勾弦两种开弦方法,但是这两种方法不可避免地会被弓弦勒伤手指。随后,人们发明出皮质的护指,最终演变成由石材、金属等硬质材料制成的扳指。

在非洲有一块区域曾经出现过硬质的筒形扳指,这就是努比亚扳指。努比亚人是非洲苏丹国家的古代民族之一,另有一些努比亚人分布在埃及南部。其祖先和埃及王朝前期的居民属于同一民族。依照古埃及人的描述,努比亚人皮肤较黑,头发卷曲或者编着发辫,通常戴着环状耳环。

古代努比亚人在非洲中部及尼罗河上游流域从事贸易活动,与古埃及人相互学习各种文化和技能,包括精准的弓术、先进文明以及埃及法律等。从出土的努比亚人弓可以看出,努比亚人在石器时代使用的是木质单体弓,通常的尺寸为110~130cm。古埃及人在接触努比亚人之后认为,努比亚猎人是非常好的弓箭手,并称他们居住的土地为弓之国。

努比亚弓箭手的技能使他们成为努比亚军队以及其他国家军队的重要成员。公元前2400年的古埃及文献中,记载有古埃及军队中的努比亚人弓箭手。努比亚弓箭手的形象也出现在古埃及历史不同时期的墓穴浮雕和绘画中。在古埃及的石碑浮雕中,有些就是在埃及军队服役的努比亚弓箭手画像,其使用的弓箭是单体长弓,大型弓的长度接近200cm,而短一些的弓长度在170~180cm之间,最短不小于140cm。这种弓的弦很长,开弦拉力大,需要使用圆筒形的扳指进行射箭。

在苏丹发掘的一座古墓中,墓主人尸骨大拇指上套着一个圆台形的筒状扳指,这种圆筒形扳指使用石材制作,外径较大的一头朝下,外径较小的一头向上。

1号样本由英国利物浦大学考古研究所学者发现于苏丹,年代是公元前100年~公元400年,闪长岩材质,上部圆内口有被打磨过的痕迹

在苏丹发掘的古墓中,戴在尸骨大拇指上的石质努比亚扳指

3号样本现藏于美国波士顿美术博物馆, 发掘自苏丹Meroe G.1号墓,年代是公元前3世纪~公元3世纪

4 号样本现藏于大英博物馆,发掘于苏丹赛赛比地区,方解石材质,在上圆平面上镶嵌有8块彩色玻璃或宝石

5号样本出土于苏丹,石英材质

6号样本出土于苏丹,年代为公元前270年~公元400年,赤铁矿石材质

在苏丹还出土有诸多努比亚扳指。为便于查阅,将这些扳指编排成1~6号样本。

1号样本 英国利物浦大学考古研究所发现于苏丹,年代是公元前100年~公元400年,闪长岩材质,高29mm,上部圆外径为50mm,上部圆内口有被打磨过的痕迹。

2号样本 现藏于美国波士顿美术博物馆,发掘自苏丹Meroe W311号墓,年代是公元前90年~公元40年,白色石英石材质,高23mm,上部圆外径38mm,下部圆外径35mm。

3号样本 现藏于美国波士顿美术博物馆,发掘自苏丹Meroe G.1号墓,年代是公元前3世纪~公元3世纪。花岗岩白色的斜长石和深色的角闪石材质,此器尺寸较大,很难用来射箭,只能作为艺术品珍藏。

4号样本 现藏于大英博物馆,发掘于苏丹赛赛比地区,方解石材质,在上圆平面镶嵌有8块彩色玻璃或宝石(当时的玻璃称为宝石),高51mm。因其高度较大,不能作为实际射箭的扳指使用,而是类似于戒指一样,被努比亚人作为首饰佩戴在手指上。

5号样本 出土于苏丹,石英材质。其形制非常特殊,是一个亚腰圆筒形,高25mm、外径50mm。

6号样本 出土于苏丹,年代为公元前270年~公元400年,赤铁矿石材质,高30mm,上圆外径43mm。

2號样本现藏于美国波士顿美术博物馆,发掘自苏丹Meroe W311号墓,年代是公元前90年~公元40年

苏丹墓葬也出土有努比亚银质扳指、木质扳指残片。这些银质扳指可以实用于射箭,而大部分努比亚石质扳指因为不吸汗且表面硬度大,所以在实际射箭时特别滑。木质扳指相对于首饰扳指的壁厚明显缩小,高度比大拇指第二指节的长度略长几毫米,扳指的内孔直径是上大、下小,整体呈漏斗形,扳指的下缘磨成椭圆状,这种木质扳指可用于实际射箭。

根据文献记载,努比亚扳指最小的高26mm,最大的高59mm。成年人的大拇指第二指节长度为35~40mm,当扳指套在大拇指第二指节上时,若第一指节不能弯曲,这显然是无法扣紧扳指的。也就是说,无法使用高度超过40mm的扳指开弦射箭。

编辑/曾振宇

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