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苹果可以阻止特朗普的贸易战吗?

时间:2018-10-01 分类:三联生活周刊 来源: 三联生活周刊2018年38期

谢九

随着美国总统特朗普开始威胁要对中国的2000亿美元商品加征关税,中美贸易战的焦点开始从农产品转移到高科技领域。

9月5日,苹果公司给美国贸易代表办公室提交了一封公开信,表达了对于加征关税的深切担忧。苹果公司认为,加征关税将使苹果公司在与外国企业的竞争中处于不利地位,使得美国消费者承受更高的购买价格,还将使美国经济增长速度放缓。苹果公司还在公开信中提供了关税计划中和苹果相关的产品清单,强烈希望美国政府不要对这部分产品加征关税。

美国总统特朗普很快就在推特上做出回应,表示如果不想被加征关税,有一个很简单的解决办法,那就是把工厂从中国搬回美国。事实上,这已经不是特朗普对苹果的第一次喊话,要求苹果公司将生产线搬回美国。

对于苹果到底能不能搬回美国,已经有诸多详尽的分析,大部分观点都认为不可能。主要理由是美国不像中国拥有数量庞大且技术熟练的工人,而且人工成本远远高于中国;苹果是一家轻资产模式的公司,对于上下游产业链有很强的依赖性,以中国为中心的亚洲市场已经形成了成熟的苹果产业供应链,即使苹果能够将全部或者部分生产线搬回美国,苹果产业链上的其他公司也不可能跟随全部迁至美国。总而言之,如果苹果将生产线搬回美国,增加的成本远高于被征关税的成本,所以,苹果将生产线搬回美国是一件不可能的事情。

那么问题来了,这些道理如果连大部分普通民众都能看懂,亿万富豪出身、成功逆袭美国总统之位的特朗普会看不懂吗?所以,当很多人在嘲讽特朗普缺乏基本的商业常识,指责特朗普过于疯狂时,特朗普的内心戏估计是——别人笑我太疯癫,我笑他人看不穿。

过去几十年来,美国的传统制造业逐渐衰落,尤其是东北部的重工业区,历史上曾经是美国的经济中心,贡献了将近一半的GDP,但是过去几十年逐渐衰退,只剩下大量铁锈斑斑的工厂和设备,被形象地称为“锈带”(Rust Belt)。

2016年,特朗普竞选总统成功,很大程度上就是依靠“锈带”选区的帮助。特朗普提出复兴美国制造业,承诺把制造业工作机会带回美国,赢得了“锈带”州选民的大力拥护。传统上“锈带”州是民主党的票仓所在,正是由于“锈带”州选民的倒戈,在很大程度上帮助特朗普逆袭成功。

为了兑现竞选承诺,同时也是为下一个任期做准备,特朗普上任之后开始大打贸易战。他认为是美国的贸易伙伴,尤其是中国“偷走了”美国制造业的机会,如果向贸易伙伴征收高额关税,一方面可以打击竞争对手的制造业,提升美国制造业的竞争力,同时,也可以逼迫更多的制造业向美国回流。

在中美贸易大战爆发之前,就已经出现过中国制造业流向美国的现象。福耀玻璃的曹德旺就曾经表示,在美国办工厂的利润比中国高,原因在于中国制造业成本太高,其中包括劳动力价格上涨太快,能源价格、运输成本和土地成本比美国贵,综合税务比美国高,等等。美国波士顿咨询公司也曾经在2015年发布过报告《全球制造业的经济大挪移》,指出中美制造业之间的成本差距已经非常接近,预计到2018年,美国制造的成本将比中国便宜2%~3%。在这样的背景之下,特朗普发动贸易战,在对华征税的产品清单中,大部分指向了中国的中高端制造业。通过对中国制造业的精准打击,美国制造业更具竞争优势。

尽管特朗普知道中国对美国农产品实施报复,会使得他在农业州遭遇打击,但由于农业州是共和党的传统票仓,对特朗普而言压力相对较小,加之大豆等农产品的产值终究不是很大,很大程度上可以通过补贴来弥补农民的损失,所以,特朗普选择了牺牲农业利益来换取美国制造业的复兴。在大打贸易战的同时,特朗普对内推出大规模减税,大幅下调企业所得税,同时下调美国企业从海外利润汇回的税率,为美国制造业回归创造一个舒适的环境。

特朗普的很多做法看似疯狂,其实都是有章可循,对外贸易战,对内大减税,这一套组合拳的目的,就是为了实现美国制造业的复兴。如果特朗普能够做到这一点,不仅兑现了对“锈带”州选民的承诺,下一个4年任期也基本没有悬念,甚至还有可能让特朗普跻身美国历史上最有声望的总统之列。特朗普当初在不被看好的情况下逆袭希拉里,他就已经知道按常理出牌没有胜利的可能,只有出奇招才能逆袭。所以,特朗普在贸易战中被很多人指责没有经济学常识,包括让苹果工厂回归美国也被认为完全没有可能,但特朗普的风格就是明知不可为而为之,如果不出奇招致胜,目前正面临弹劾风险的特朗普是否还有下一个4年任期都很难说。

所以,苹果公司的不满能够让特朗普改变贸易战的战略方针吗?显然不能。相反,特朗普如果能让苹果工厂搬回美国,那将是美国制造回归的一面旗帜,所以特朗普不仅不可能在贸易战上对苹果让步,反而有可能对苹果施加更大的压力,让苹果工厂尽快回归美国。

特朗普多次公开表示,苹果公司CEO蒂姆·库克曾经向他承诺,苹果公司将在美国建立三个大型工厂。尽管苹果方面对此并未证实,但预计苹果在美国建厂之事也不会完全是空穴来风。今年1月份,苹果公司曾经公开宣布,未来5年时间里将在美国进行3500亿美元投资,此外该公司还将建设一个新的总部园区。同时,在新税法的激励之下,苹果公司还将把2520亿美元海外现金中的大部分转回美国。

9月13日,苹果公司刚刚发布了多款新品,由于创新不足而价格过高,苹果新品已经引发无数吐槽,发布会当天公司股价不涨反跌。今年二季度,华为手机销量已经超越苹果,跃居全球第二,苹果面临的压力也是可想而知。如果中美贸易战继续升级,苹果手机价格还可能继续大幅提升,这将使得苹果在激烈竞争中处于更加不利的位置。

對于特朗普要求搬回美国生产的喊话,苹果公司虽然没有正面回应,但不可能不认真对待,即使苹果公司不会在短时间内将全部生产线搬回美国,作为和特朗普谈判的筹码,苹果公司将部分生产线搬回美国还是完全有可能的,以此换取特朗普对苹果相关产品的关税豁免,进而提升公司的全球竞争力。

一旦苹果开始尝试性在美国本土建厂,如果发现事情并没有想象中那么糟糕,也许就会陆续将更多的生产线搬回美国。而苹果产业链集中在亚洲无法转移的问题,只要苹果公司能够保持持续增长,那些依附苹果公司生长的供应链公司也将不得不跟随其转移的步伐。

今年6月份,富士康在美国计划投资100亿美元的液晶面板厂正式开工,特朗普亲自出席了开工仪式,并且盛赞该工厂是“世界第八大奇迹”。值得一提的是,富士康在美国工厂的所在地是威斯康星州,正是美国著名的“锈带”地区,郭台铭配合特朗普的制造业复兴之意也就一目了然。作为回报,威斯康星州也给富士康提供了大概40亿美元的补贴,试图打造一个双赢的局面。

历史上来看,一个地区间产业集群的形成往往具有很强的雁阵效应,如果未来苹果和富士康这样的头雁都开始飞向美国,有什么理由认为美国周边就不能形成新的产业链集群呢?

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