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通灵板何以通灵

时间:2019-12-01 分类:世界博览

灵犀

通灵板。

声称能通灵的福克斯三姐妹。

1891年2月,匹兹堡一家专门售卖新奇玩具的商店贴出了一则吸引人的广告:“Ouija(通灵板),奇妙的会说话的板子”,这个神奇的东西能够回答“关于过去,现在和未来的所有问题,并且极其准确”,该广告承诺“所有阶级的人都能从中找到乐趣”,因为它能够连接“已知和未知,物质和精神”。同年一份刊登在纽约的报纸广告则宣称通灵板“有趣而神秘”并发誓说“在被允许上市之前在专利局经过了严格验证,价格仅售1.50美元。”

在今天,这种神秘的通灵板,你可以在任何一家玩具店的棋盘游戏区的通道上找到,其基本形制类似:一块平板,26个英文字母呈半圆形排列,0到9这些数字位于字母下方,左上角标着“是”右上角标着“否”,最底部标着“再见”。每一个通灵板都有一个“占卜板”,大多呈泪珠状,为用于操纵大多中间有孔。具体操作时,两个或两个以上的人坐在通灵板的边上,把指尖放在占卜板上,有人提出一个问题,然后看着占卜板从一个字母移到另一个字母,最后拼出答案。19世纪的通灵板与今天的最大区别在于材料,现在的谈话板通常是纸板做的,占卜板是塑料的,而19世纪则是木头制作的。

然而,通灵板的真实历史与该“游戏”的运作方式一样神秘。没人知道它的真正起源,作为美国文化中既恐惧又奇怪的标志性事物,这一点真是奇怪。

罗切斯特市的说唱歌手

从根本上来说,通灵板直接脱胎于美国19世纪对招魂术的痴迷,认为死者能够与生者沟通。1848年,在纽约州罗切斯特市的福克斯姐妹出现,招魂术轰动美国之前,通灵学说在欧洲已经存在多年了。福克斯声称她们能够接收鬼魂的信息,这些鬼魂通过在墙上敲击来回答生者的问题,很快,福克斯姐妹就成了纽约州名流客厅的座上宾。在全国性新闻媒体,福克斯姐妹和其他通灵者的帮助下,招魂说拥有了数百万追随者,通灵学在19世纪下半叶达到了顶峰。

招魂术在美国很有市场,这种学说跟基督教教条不冲突,这意味着,星期六晚上你可以举行一次通灵会,第二天可以毫无思想负担地去教堂祈祷。通过自动书写板或降神桌,来接触鬼魂是被认可的,甚至是有益的活动。

在19世纪,人的平均寿命不到50岁,妇女们常常死于分娩,孩子们死于疾病,男人死于战争。招魂为人们提供了精神慰藉。1862年,玛丽·托德·林肯,这位令人尊敬的总统妻子,在他们11岁的儿子因高烧而死亡后,也在白宫进行了一次招魂会。在南北战争期间,通灵者赢得了大批追随者,人们迫切希望与因战争离家,再也不能回来的亲人取得联系。

1847年冬季的一天,14岁的玛吉·福克斯和她的小妹妹凯蒂,吓唬她们的妈妈说,她家的房子里住着一个叫斯普利特福德先生的鬼魂。为了让恶作剧演得真实,狡猾的姐妹俩把绑着绳子的苹果扔下楼梯,模仿鬼魂的脚步声。她们还学会了敲击自己的身体制造神秘的砰砰声,比如说,玛吉和凯蒂用脚趾敲击出声音,作为鬼魂的答案。

到了1848年春天,福克斯姐妹能够与另一个世界的鬼魂“接触”的消息传遍了了纽约州。福克斯家的姐姐莉娅和妹妹们一起搬到罗切斯特,加入了这场激动人心的表演活动,并进行了公开演示,证明玛吉和凯蒂可以联系死者。

在接下来的几年里,福克斯姐妹组成了一个巡回演出团,帮助那些想与死去亲人联系的人。莉娅负责谈价格:大型的招魂活动每张票的售价是25美分,约为今天的8美元。福克斯姐妹之后,美国出现了一批声称能够通灵的灵媒,大多数是女性。当时的观念认为,女性是纯洁的,能够与另一个世界联系。

19世纪中叶招魂说流行一时,人们并不认为与死者交流有危险。死亡在某种程度上抹杀了性别,种族和信仰。通过巡回讲座,降神会和试图与死者交谈的其他活动,招魂学成为一股重要的文化力量。在1868年,就有150多次关于招魂的讲座。伴随而来的是独特的商机。

通灵板打开美国人的钱包

在19世纪,与死者沟通很常见,不像今天,会让人觉得古怪,觉得是打开了地狱的大门,实际上,首先生产通灵板的人想要打开的是美国人的钱包。

随着招魂术深入到美国的文化中,人们对与鬼魂的交流越来越不满意,等待鬼魂的信息需要多长时间?毕竟,远距离的快速通信是可能的,电报已经使用了几十年了,为什么通灵的信息需要很久呢?人们迫切需要更快速的沟通方式,有些企业家看到了这一点,而肯纳德新奇公司找到了商机。

1886年,初出茅庐的美联社发现了一个新现象。美联社的记者在采访俄亥俄州的巫师营地时,发现这些巫师使用一种谈话板与鬼魂沟通,谈话板上绘有字母和数字,还有类似占卜板的东西做出指示。这篇文章流传很广,但是只有马里兰州巴尔的摩的查尔斯·肯纳德采取了行动。 1890年,他召集了另外四位投资者成立了肯纳德新奇公司,专门制作和销售通灵板。公司创始人中没有一个通灵者,但他们都是敏锐的商人,他们找到了商机。

不过这种谈话板还没有得到通灵板(Ouija)的名字,流行的说法是,“Ouija”是法语和德语中“是”,oui和ja的组合。 另有一种说法是。公司的创办者们围在一起问谈话板应该叫什么,于是“Ouija”这个名字出现了,当创办者们问这是什么意思时,谈话板回答:“祝你好运。”

另外,关于通灵板申请专利的广告宣传也是真实的。如果想申请专利,就得证明通灵板有效。据说,首席专利官说,如果通灵板能够准确地说出他的名字,他就允许申请专利。而通灵板明确说明了专利官的名字。就这样,在1891年2月10日,一位面無表情且明显动容的专利官员为通灵板颁发了“玩具或游戏”专利。

《死亡占卜》剧照。

《恶灵始源》剧照。

1893年,原创始人查尔斯·肯纳德离开了公司,一位名叫威廉·富尔德的员工接管了公司。富尔德被称为“通灵板之父。”

事实证明这个产品很赚钱,一开始,肯纳德新奇公司只在巴尔的摩有一家工厂,到1892年,已经发展到在巴尔的摩有两家工厂,在纽约有两家,在芝加哥有两家,还有一家在伦敦。

120多年过去了,通灵板的长盛不衰表明它深入到了美国的文化肌理深处。通灵板既是神秘的预言,又是家庭娱乐,也带有探索另一个世界的,令人兴奋的因素。这意味着不仅仅是灵媒们会购买,实际上,那些想成为灵媒的人最不喜欢通灵板,因为他们的作用正好被通灵板取代了。通灵板吸引了各个年龄段,各个职业,各种教育背景的人。

在动荡的年代,通灵板最受大众欢迎,这也是符合逻辑的。因为无所适从的人们乐于从各处寻找答案,尤其不排斥廉价的神秘预言。20世纪一二十年代,第一次世界大战打破了世人平静的生活,随后的爵士时代和禁酒时期加剧了社会中的躁狂气氛,通灵板的热度也随着飙升。

1893年,公司创始人查尔斯·肯纳德(Charles Kennard)离开了,一位名叫威廉·富尔德(William Fuld)的员工接管了公司。富尔德后来被称为“通灵板之父”,他没有发明通灵板,,他只是非常善于销售。福尔德故意模糊通灵板是玩具还是一种更为严肃的招魂工具之间的界限。不同需求的人都能从通灵板中找到乐趣,茶余饭后,家人常在一起玩,孩子也加入其中,现在看来可能有点古怪。

从友好的游戏到恶魔的工具

从19世纪后期一直持续到20世纪60年代,通灵板的形象都定位在美好的,干净的,家庭娱乐游戏上。所以情侣在约会时也会玩一玩,因为最初的通灵板是放在膝盖上的,所以两人的膝盖碰着膝盖,手指会挨着手指。美国著名插画家诺曼·罗克威尔,就曾经用他那温暖的笔调,描述了一对青年男女促膝而坐,玩着通灵板,与神秘世界进行交流的画面,这幅画刊登在1920年5月《星期六晚邮报》的封面上。

与此同时,通灵板的故事频频登上了美国报纸的头条。1920年,纽约市的赌徒约瑟夫·伯顿·埃尔威尔神秘被杀,警察局的调查毫无进展,因此一家报纸建议,警察局也许该问问通灵板,这让警察局倍感受挫。1921年,《纽约时报》报道,一名芝加哥女子被送往精神病医院,她向医生解释自己没有精神病,是通灵板里的精灵告诉她,将她母亲的尸体留在起居室15天,之后要埋在后院里。 1930年,纽约州布法罗市的两名妇女联手谋杀了另一名女子,两人坚持说是受了通灵板的指示。1941年,来自新泽西州一名23岁的加油站服务员告诉《纽约时报》,是因为通灵板让他参军,他才参军的。1958年,康涅狄格州的海伦·道·佩克女士根据“通灵板的指示”,只留给两名前仆人1000美元,而给约翰·福布斯先生15万美元,而这位约翰是位无形的鬼魂,通过通灵板与海伦女士联系。

通灵板还能提供文学灵感:1916年,珀尔·柯伦(Pearl Curran)女士撰写的诗歌和小说轰动一时,她声称这些作品是17世纪英国的一位鬼魂通过通灵板口述给她的。第二年,柯伦的朋友艾米莉·格兰特·哈钦斯(Emily Grant Hutchings)也出了一本书,而且声称是已故的文学家马克·吐温通过通灵板传达给她的。柯伦获得了巨大的成功,哈钦斯也引起了关注,但他们都比不上普利策奖获奖诗人詹姆斯·梅里尔:1982年,他受到通灵板启发的史诗赢得了美国图书评论圈奖。1979年,他写了《米拉贝拉:数字之书》,这又是一部通灵板的作品。

通灵板常年盘踞在美国文化的边缘,流行,神秘,有趣,除了少数几件所谓的受通灵板指使的谋杀案之外,它的发展道路上没有障碍。但是到了1973年,一切都发生了改变。在那一年,《驱魔人》吓坏了电影院里的观众。据说这部电影是根据真实事件改编的。电影中暗示12岁的女孩丽根是在自己玩通灵板之后被恶魔附体的,这部电影就像一个明确的分界线,改变了人们看待通灵板的方式。在《驱魔人》之前的电影和电视剧中,通灵板被视为可笑,笨笨的游戏,正如1951年的流行电视剧《我爱露西》中所表现的那样,但《驱魔人》改变了通靈板的形象。

诺曼·罗克威尔为《星期六晚邮报》绘制的封面。

几乎在一夜之间,通灵板就变成了魔鬼的工具,并因此成为恐怖作家和电影制作人的道具,开始出现在恐怖电影中,打开着一道道恶灵之门。在电影院之外,宗教团体也开始谴责通灵板,认为它是与撒旦沟通的首要方式。 2001年,新墨西哥州的一位教堂牧师,把通灵板投入篝火,同时焚烧的还有哈利·波特和迪斯尼的《白雪公主》。天主教也对通灵板保持警惕,引用经文谴责通过媒介与鬼魂沟通。在2011年,宗教节目《700家俱乐部》的著名主持人宣称恶魔可以通过通灵板俘获人心。即使在超自然的社区内,通灵板也被认为是危险的。1991年孩之宝收购了之前生产通灵板的公司,生意依然不错,但人们购买它的原因发生了变化:通灵板变得阴森可怖了,具有明显的危险性。