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中国科学家培育出太空鼠胚胎

时间:2018-07-29 分类:凤凰周刊 来源: 凤凰周刊2016年13期

中国科学家已成功培育出太空鼠胚胎,成为世界上第一个克服在轨生育生物障碍的科研小组。如果得到证实,这一研究成果将表明,哺乳类动物有朝一日可以在太空严酷的微重力环境下进行繁殖。这可能大大提高人类聚居遥远星球的可能性。科学家担心地球上的胚胎发育需要引力才能确保细胞正确构造,从而形成四肢、器官和组织。

中国科学院说,4月初,“实践十号”太空探测器用返回式太空舱载着早期小鼠胚胎发射升空。太空舱搭载在“实践十号”探测器上,并在太空轨道上运行数日,然后返回地球。高清图像显示,一些小鼠胚胎发育成了细胞球,称作“胚囊”。这是胚胎发育的关键阶段,只有这个阶段的胚胎才能植入子宫。让小鼠胚胎在微重力环境下发育,这是人类聚居其他星球的漫漫长路中的重要一步。

太空机构实施了一系列实验,把胚胎带入太空,让它们暴露在微重力环境下,然后再运回地球植入代孕鼠体内。然而,此前试图培育哺乳类动物胚胎的实验都遇到了生物学因素的障碍而未获成功。20世纪90年代中期,美国航天局天文学家试图在“哥伦比亚”号航天飞机上培育小鼠胚胎。但是,微重力下的胚胎在细胞分裂初期就停止了发育,说明引力在胚胎发育过程中发挥着至关重要的作用。

中国团队报告的突破性科研成果重点解决了困扰此前实验的问题。这项实验的主要研究人员、中国科学院教授段恩奎告诉《中国日报》:“人类可能还要走过很长一段路才能聚居太空。但是,在此之前,我们必须解决在外太空环境下是否能够像我们在地球上那样生存和生育的问题。现在,我们终于证明了生育过程中最关键的一步(胚胎早期发育)在外太空是可以完成的。”

据报道,“实践十号”探测器在一个大小与微波炉相当的独立封闭箱内,搭载了6000多个小鼠胚胎,封闭箱内包含细胞培养液和营养成分。在发现胚胎成功发育之后,科研人员还将对这些胚胎进行进一步的分析,以期发现在太空的短期逗留是否影响其细胞结构、功能和基因表达。

此次发射之前,“实践十号”探测任务的首席科学家胡文瑞解释:“‘实践十号进行的所有实验都是此前国内外从未进行过的。这些实验可以实现我们学术研究的重大突破。”

除了早期胚胎实验,其他实验项目还包括测试辐射对果蝇遗传学和小鼠细胞的影响,以及流体力学和液体燃烧实验。美国航天局正与日本宇宙航空研究开发机构合作,在国际空间站进行类似实验。冷冻的小鼠胚胎正在经受太空辐射,然后它们将返回地球植入代孕鼠体内。

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