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美国研发无人潜艇以威慑中国

时间:2018-07-29 分类:凤凰周刊 来源: 凤凰周刊2016年13期

目睹中国在南中国海地区加强存在、每次声索一个岛的主权,美军正在押注于一项新技术来帮助其保持优势。在过去6个月内,五角大楼开始公开谈论曾经的机密项目——开发无人潜航器(UUV),即无人潜艇。无人潜艇正成为美军阻止中国主导南中国海地区的计划的一部分。

美国国防部长阿什顿·卡特在一次关于亚洲军事战略的演讲中特别提到了无人潜艇,暗示它们可能用于拥有大片浅水区域的南中国海。五角大楼在潜艇方面的投资“包括多种大小、多种载荷的新型无人潜艇,重要的是,它们可以在浅水作业,这是载人潜艇无法做到的,”卡特表示。他4月15日视察了美军在南中国海上巡航的“斯坦尼斯”号航母。

借着揭开无人潜艇等新技术的面纱,五角大楼正试图通过指出其继续保持的军事优势,来威慑中国和俄罗斯等潜在竞争对手。无人潜艇正是美军力图在技术上领先一步、推动机器人技术的努力的一部分。五角大楼希望部分无人潜艇可以在本十年末投入使用。

“我们的想法是,如果我们一旦在南中国海上陷入争端,中方将不会确切知道美国可能拥有何种能力,”曾在白宫和五角大楼担任官员、现于新美国安全中心供职的肖恩·布里姆利称,“这可能会对未来可能的挑衅行为起到一些威慑作用。”

卡特视察“斯坦尼斯”号是其菲律宾之行的一部分,他访问菲律宾旨在扩大两国之间的军事合作,部分目的在于遏制中国日益扩大的影响力。“亚太各国对中国填海造岛及其在南中国海上的军事化举动表示关切,其填海造岛的规模和范围引人注目,”卡特在马尼拉表示。

随着美中在西太平洋上的军事竞争愈演愈烈,潜艇已经成为关键的技术领域之一。中国大力投资导弹,对美国在该地区的陆上军事力量和部分水面舰艇构成威胁。因此,卡特表示,美国明年将在潜艇方面投资80亿美元,以“确保我们的潜艇是世界上杀伤力最强、最先进的水下及反潜力量”。

去年秋天,美国海军公布了长达10英尺、半自动化的无人潜艇,被认为是大排量无人潜水器,定于今年夏天在公海进行首次试航。如果试航顺利,美国官员希望在2020年之前组建中队进行作业。除了可以单次作业30天以外,该潜艇的辨识特征还包括黄色外观。

预计无人潜艇的初步功能是侦察,不过海军规划人士认为,无人潜艇有着无尽的潜在用途。其中一种模式被一名官员称为俄罗斯“套娃”模式——一艘母艇或者水面舰艇可以释放一系列小得多的无人潜艇,可以用作水雷或者用于追踪潜艇、甚至发射导弹。

美国官员也在争论该给无人潜艇多大的自主权——一旦它们开始搭载武器,该问题将变得更加复杂。除了对无人潜艇进行投资外,美国还在研发无人驾驶水面舰艇。最近,五角大楼公布了反潜无人驾驶船“海猎”号。美国国防部副部长罗伯特·沃克称,该船或将在未来五年内用于西太平洋作业。

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