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走,去看看火星的壮丽山川(一)

时间:2018-09-18 分类:大众科学

王世杰 唐红

別看火星的表面积只有地球表面积的28%,但是火星表面的壮丽山河却丝毫不逊于地球,壮阔的火山群、深邃的大峡谷、密集的撞击坑、网状的河道、耀眼的白色极冠、遍布的沙丘等等,这些都会给你留下深刻印象。

初看火星,你就会发现火星表面呈现出明显的二分性:南北半球分界明显,形貌相差甚远。南半球为复杂险峻的高原地带,火山和峡谷特征显著,撞击坑数量和规模宏大,并且发育各种水流、冰川、风蚀等地貌;北半球为广阔平缓的平原,地貌类型相对很少。火星表面最高点为奥林匹斯山,海拔21.299千米,最低点为海拉斯盆地,海拔-8.200千米,两者高程差达29.429千米,约为地球表面最大高程差的32倍,由此可见火星表面地势变化是多么的强烈!

浏览了火星全景,我们就去逐一欣赏火星的不同地貌,领略火星千姿百态的壮丽风貌。

火山可以说是火星上最壮观的景色。在火星赤道西部耸立着火星上最大的火山群和最广泛的熔岩平原,被称为萨希斯火山省,这也是目前太阳系内发现的最大火山群。其中最大的火山为奥林帕斯山,高达21千米,大约是珠穆朗玛峰的3倍,也是迄今为止太阳系内最巨大和最高的火山。该火山很宽阔,平均坡度只有5°,犹如一个巨大的盾牌,很容易攀登。奥林匹斯山顶部有6个嵌入式的火山口,意味着该火山至少发生了六次大规模的火山喷发事件。火山周围大部分被厚厚的熔岩流所覆盖,底部发育大量悬崖和台地。奥林帕斯山的东南部有三个呈一字型排列的大型火山,分别为阿西亚山、阿斯克瑞斯山和帕吾尼斯山;北部有一个非常宽广(最大宽度3000km)、坡度非常小(平均0.5°)的阿尔巴火山;周围还分布大量的小型火山盾。火星上火山活动的持续时间非常长,几乎贯穿整个火星历史,但目前处于死寂或者休眠状态。

火星表面那条巨大的伤疤让人触目惊心,那是太阳系内最大最长的峡谷——水手大峡谷。水手大峡谷延伸长度超过4000千米,最宽处超过600千米,最深处可达7千米,它可以吞下整个喜马拉雅山,当之无愧为峡谷之王。水手大峡谷由西向东可分为三个部分:西端夜迷宫犹如一个迷宫般的连通洼地,中部为由三个大型峡谷组成的深谷群,东部为不规则的峡谷区,向北延伸至克里斯平原的混杂地带。水手大峡谷蕴含了众多的费解之谜,包括如何演化成现今如此巨大的峡谷?峡谷中分布大量水平状的厚层富硫酸盐沉积物,这些沉积物是如何形成的?是否意味着曾经出现过湖泊等等?这都有待于我们继续去探索!(编辑/高纬时)